Littérature

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Nous expliquons ce qu’est la littérature, son histoire, ses types et autres caractéristiques. Aussi, quels sont et quels sont les genres littéraires.

Qu’est-ce que la littérature ?

La littérature est l’un des beaux-arts et l’une des plus anciennes formes d’expression artistique, caractérisée, selon le Dictionnaire de l’Académie royale espagnole, par “l’expression verbale”. En d’autres termes, il atteint ses objectifs esthétiques à travers le mot, à la fois oralement et principalement par écrit.

Cependant, il n’est jamais facile de justifier ce qui est et ce qui n’est pas littérature, puisqu’il s’agit d’un concept historiquement construit (c’est-à-dire que la littérature a été écrite avant que l’idée de littérature n’existe). Ainsi, il a été révisé et redéfini de nombreuses fois au fil du temps, et il existe de multiples définitions possibles.

L’une des caractéristiques uniques de la littérature est son utilisation de la langue, souvent appelée «langue littéraire», et qui diffère de l’usage ordinaire ou quotidien. Son utilisation particulière du langage poursuit la beauté et la réflexion sur lui-même, non seulement par l’utilisation de tropes et de figures rhétoriques, mais aussi par un sens particulier du rythme et du sens.

A cela s’ajoutent les autorisations données par la fiction : des situations, des images et des histoires issues de l’imaginaire ou de la réalité elle-même, mais filtrées par la subjectivité.

La littérature est un domaine d’étude en soi : elle sert d’objet d’étude à la théorie littéraire et à la critique littéraire, ainsi qu’à la philologie et à l’histoire de la littérature. D’autre part, on peut aussi parler de littérature dans un sens non lié à l’art, mais renvoyant à un ensemble organisé de savoirs et de textes autour d’un thème : « littérature médicale » ou « littérature technique », par exemple.

Caractéristiques de la littérature

  • La littérature, en général, se caractérise par ce qui suit : Elle consiste en l’utilisation du langage verbal à des fins esthétiques, c’est-à-dire en l’éloignant de l’usage communicatif quotidien, et en se concentrant plutôt sur ses formes.
  • Il utilise les outils rhétoriques (figures ou tropes), le rythme et l’imagination ou la fantaisie pour composer des pièces de nature différente.
  • Les différentes manifestations littéraires existantes sont classées en genres littéraires. Les trois genres antiques étaient épiques, tragiques et lyriques ; tandis que les genres modernes sont le récit, la dramaturgie, la poésie et l’essai.

Ce qui est compris comme littérature à une époque peut changer à la suivante, incorporant ou perdant des textes au profit de ce qui est considéré comme canonique. C’est la raison pour laquelle de nombreux textes écrits à l’origine comme des textes scientifiques ou religieux sont aujourd’hui considérés comme de la littérature. Aujourd’hui, il est révélé et reconnu plus que jamais dans l’histoire, grâce à l’émergence d’un appareil littéraire et éditorial massif et aux marges élevées de l’alphabétisation dans le monde contemporain.
histoire de la littérature

Le mot littérature vient du latin littera, terme pour « lettre », commun à des mots comme litterator, qui correspondait au maître des écoles, chargé de l’alphabétisation. Pourtant, la notion de littérature dans l’Antiquité était connue sous le nom de poésie ou oratoire, puisque les tout débuts de la littérature sont paradoxalement antérieurs à l’invention de l’écriture.

D’autre part, les premiers textes écrits n’étaient pas exactement littéraires. Il est difficile de déterminer quand et où sont apparues les premières formes de littérature dans l’histoire. Cependant, on sait que la première tradition formelle était l’épopée, qui remplissait des rôles fondateurs et contenait non seulement des actes militaires, mais aussi les visions cosmologiques et religieuses de ses peuples.

En ce sens, des exemples importants sont l’Épopée de Gilgamesh (2500-2000 av. J.-C.), l’un des plus anciens textes connus, composé sur des tablettes d’argile dans l’ancienne Sumer ; ou encore le Livre des Morts égyptien, utilisé dans les rites funéraires du Nouvel Empire (1540 av. J.-C.) jusque vers 60 av. c.

Cependant, la tradition littéraire occidentale a son début formel dans la Grèce classique, avec la transcription des textes épiques attribués à Homère (vers le 8ème siècle avant JC): l’Iliade et l’Odyssée, encadrées dans les événements de la guerre de Troie. Ces textes étaient probablement récités oralement, ils étaient donc composés en vers. D’autre part, ils ont inspiré des créateurs ultérieurs de la même tradition culturelle pour composer les grandes tragédies grecques : les grands dramaturges Eschyle (vers 525-vers 456 av. J.-C.), Sophocle (496-406 avant J.-C.) et Euripide (vers 480 -406 avant JC).