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Quand les aliments ont l’air bien, on a tendance à penser qu’ils sont plus sains et de meilleure qualité : l’esthétique affecte-t-elle les choix alimentaires ?

Pâtes, tomates et basilic : des aliments beaux et sains ? Cette fois, oui, mais ce n’est pas toujours le cas.Pâtes, tomates et basilic : des aliments beaux et sains ? Cette fois, oui, mais ce n’est pas toujours le cas. Valéria Aksakova / Shutterstock

Peu de choses importent autant aux humains que la nourriture, qui en plus d’être une source de subsistance nécessaire est devenue une obsession culturelle, ainsi que l’un des produits les plus omniprésents sur le marché : nous vivons bombardés par des milliers de publicités pour toutes sortes de des aliments de plus en plus parfaits qui nous invitent à les consommer.

Une étude de Linda Hagen (Université de Californie du Sud), publiée dans le Journal of Marketing, porte sur la beauté du produit, dans laquelle l’auteur tente de répondre à une question simple : la belle nourriture semble-t-elle encore plus saine ?

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Publicités mensongères. L’étude de Hagen part d’une réflexion sur la nature humaine : nous sommes naturellement attirés par la beauté, et nous prenons plaisir à l’admirer alors même qu’elle ne sert à rien. La nourriture, en revanche, doit nous nourrir, donc ce qui nous intéresse, c’est de savoir si elle est bonne pour notre corps, c’est-à-dire si elle est saine.

En ce sens, selon Hagen, l’idée de faire la publicité de la nourriture en la montrant comme belle devrait être contre-productive, car nous avons tendance à considérer la beauté et l’utilité comme s’excluant mutuellement.

Cependant, il y a certains aspects de l’idée de beauté (comme la symétrie et l’ordre), que l’homme a tendance à associer à la nature, et tout ce qui est naturel, pensons-nous naturellement, est également sain.

Mais quelle bonté !

Elle a ensuite mené une série d’expériences pour évaluer à quel point la beauté des aliments affecte notre perception de leur bonté.

Et il a découvert, par exemple, qu’un toast mal emballé est jugé moins sain qu’un toast avec les mêmes ingrédients mais emballé de manière professionnelle, ou que les participants à son expérience étaient prêts à dépenser plus pour un bon poivre que pour un seul. tordu et asymétrique.

C’est un problème, car cela signifie qu’un produit esthétiquement irréprochable a plus de chances de réussir sur le marché qu’un produit moins agréable mais plus sain (par exemple un fruit issu de cultures biologiques).

Un problème qui, selon le chercheur, pourrait être résolu avec une meilleure éducation nutritionnelle et une publicité plus contrôlée.