Quel est l’avenir des bibliothèques ?

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Bien qu’elle ait fait face à un autre épisode de fortes pluies ces derniers jours, la ville de Petrópolis, RJ, répète lentement un retour à la normalité. Les tempêtes qui ont frappé en février et provoqué des glissements de terrain ont fait 233 morts et une perte estimée à 665 millions de reais, rien qu’en termes de pertes subies par les entreprises. Cependant, d’autres formes de préjudice peuvent être plus difficiles à évaluer.

À la bibliothèque municipale Gabriela Mistral, l’eau, qui a atteint une hauteur de 1,5 m, a endommagé huit mille livres, soit 5,5 % du total de 150 mille ouvrages conservés par l’institution. Le nombre respectable de livres sur ses étagères est le reflet de l’ancienneté de la collection, qui a commencé à être collectée en 1871 par le conseil municipal, et qui place Gabriela Mistral parmi les principales bibliothèques de l’état de RJ. Désormais, alors que les employés de l’établissement s’attachent à tenter de sauver au moins une partie des livres endommagés grâce à des procédures de récupération, Gabriela Mistral est restée fermée depuis février.

Cependant, il est possible que de nombreux habitants de la ville ne réalisent même pas que la bibliothèque est fermée. Après tout, toute personne disposant d’une connexion Internet peut avoir accès à des millions de livres au format numérique, en plusieurs langues, à tout moment. Certains sites de partage de fichiers, par exemple, disposent déjà d’un catalogue de plus de 10 millions d’ouvrages, en plusieurs langues, téléchargeable gratuitement.

Pour ceux qui sont prêts à payer un montant modeste, il existe des services qui facturent des valeurs inférieures à 20 R$ pour offrir un accès instantané à plus d’un million de titres. Dans un monde où l’accès aux livres et aux publications peut se faire sans avoir à se lever de la chaise, quelle est exactement la fonction d’espaces comme Gabriela Mistral ? C’est un débat qui a été intensément combattu par des chercheurs dans des domaines tels que les sciences de l’information et la bibliothéconomie.

Il faut considérer que ce n’est pas la première fois que les bibliothèques sont appelées à se réadapter en raison des transformations technologiques et sociales. Depuis son émergence dans l’Antiquité jusqu’à la fin du Moyen Âge, la fonction des bibliothèques était davantage centrée sur la garde, la conservation, la reproduction et, dans le cas des œuvres profanes, le contrôle des manuscrits. Avec l’invention de la presse, dans le sillage de laquelle est venue la diffusion du savoir et la valorisation des savoirs typiques de la Renaissance, la bibliothèque est progressivement devenue une institution publique axée sur la démocratisation de l’accès à l’information, un profil qui perdure jusqu’à aujourd’hui. . .

Il est encore trop tôt pour pointer du doigt les transformations que le Covid-19 apportera à la société, mais il est déjà possible de constater que la pandémie a accéléré certaines tendances qui étaient déjà en cours. Parmi eux, l’utilisation des technologies de l’information et de la communication comme médiateurs de l’apprentissage, et l’idée que notre maison est devenue un espace d’étude et de travail. Fait intéressant, ces deux tendances dialoguent directement avec les services offerts par les bibliothèques, soulevant la discussion sur leur rôle dans un monde post-pandémique.

Différentes vocations pour différentes bibliothèques

La professeure Helen Casarin explique que le débat sur l’avenir des bibliothèques a toujours existé, mais s’est renforcé depuis l’apparition des premières versions numériques des livres et des périodiques au début des années 2000. « Avec le Covid-19 et la nécessité de fermer les bibliothèques, ce débat a retourné », explique le professeur au Département des sciences de l’information et chef d’un groupe qui étudie les comportements et les compétences informationnels. En ce moment, cependant, la discussion sur les tendances pour la bibliothèque implique, entre autres points, la consolidation de l’accès à distance et la resignification de l’espace physique de la bibliothèque.

Il est important de noter qu’il existe différents types de bibliothèques, qui à leur tour impliquent différents objectifs et fonctions. Une bibliothèque publique, par exemple, a sa vocation centrée sur la communauté qui l’entoure et sur la disponibilité et la conservation des œuvres de la collection. Les bibliothèques scolaires, quant à elles, doivent connaître le programme scolaire et le National Common Curricular Base (BNCC), afin de mettre à disposition des ouvrages conformes à ces documents.

Pour les institutions de ce profil, rappelle Helen, on observe depuis un certain temps une tendance à l’élargissement de leur collection et des activités créées à partir de celle-ci, afin d’envisager une plus grande diversité d’œuvres et d’auteurs. “Il existe des groupes de bibliothécaires très actifs qui travaillent avec des écrivains noirs ou LGBTQIA+, par exemple, ainsi que des groupes soucieux de l’accessibilité de leur contenu”, explique-t-il.