Les bibliothèques numériques peuvent assurer la continuité alors que COVID-19 réduit l’activité académique

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Pour répondre à la pandémie de COVID-19 dans le monde, la plupart des gouvernements ont temporairement fermé tous les établissements d’enseignement. Ces fermetures à l’échelle nationale ont touché 90 % de la population étudiante mondiale. Des fermetures localisées dans d’autres pays ont touché des millions d’autres étudiants.

Par conséquent, on assiste à une transition vers l’enseignement à distance d’une ampleur sans précédent. Les instituts se précipitent pour modifier leurs cours en ligne ; les élèves s’intéressent massivement aux livres numériques (e-books) et à l’apprentissage numérique (e-learning) ; et les chercheurs comptent principalement sur les revues électroniques. En réponse d’urgence, l’UNESCO a lancé la Coalition mondiale pour l’éducation pour aider les pays à intensifier leurs meilleures pratiques d’enseignement à distance.

Les bibliothèques numériques et les éditeurs sont aux prises avec la situation, offrant de plus en plus de contenus gratuits et organisant des collections personnalisées afin que les gens puissent continuer à lire et à apprendre sans interruption. En effet, à mesure que la demande de ressources électroniques fiables augmente, les bibliothèques numériques apparaissent comme des voies essentielles pour accéder à des livres, des périodiques et des contenus éducatifs numériques de haute qualité.

Cette année, alors que nous observons la Journée mondiale du livre et du droit d’auteur dans ces circonstances extraordinaires, célébrons la primauté des bibliothèques numériques comme passerelles vers le savoir et leur contribution au développement durable.Dans le « Manifeste pour les bibliothèques numériques », l’UNESCO et la Fédération internationale des associations et institutions de bibliothèques (IFLA) soulignent que : « La mission de la bibliothèque numérique est de fournir un accès direct aux ressources d’information […] d’une manière structurée et faisant autorité. et ainsi lier technologie de l’information, éducation et culture dans le service contemporain des bibliothèques ».

Les statistiques des principales bibliothèques électroniques du monde attestent de son importance culturelle. Par exemple, chaque année, Europeana, une bibliothèque virtuelle de l’Union européenne, permet à un demi-million d’utilisateurs d’accéder à près de 58 millions de contenus numériques. En Inde, la Bibliothèque numérique nationale de l’Inde (NDLI), une bibliothèque relativement nouvelle basée à l’Institut indien de technologie (IIT) de Kharagpur, s’est imposée comme la plus grande plateforme d’apprentissage en ligne du pays. Principale passerelle vers plus de 48 millions de livres numériques et de produits du savoir dans toutes les disciplines, il compte aujourd’hui près de 3 millions d’utilisateurs réguliers.

Nous pensons donc que le rôle des bibliothèques numériques va au-delà de l’accès au contenu. Comme le recommande le Manifeste UNESCO-IFLA, ces bibliothèques devraient également sensibiliser aux droits de propriété intellectuelle, soutenir la préservation du patrimoine culturel et garantir l’égalité d’accès aux groupes défavorisés.

En 2005, l’UNESCO a créé un « observatoire anti-piratage » en ligne pour partager les meilleures pratiques liées à la protection du droit d’auteur et à la législation anti-piratage. En outre, il a lancé plusieurs boîtes à outils pour sensibiliser les parties prenantes aux questions de droit d’auteur. Inspiré par ces initiatives, NDLI a lancé un mouvement national pour éduquer les professionnels de l’information sur la loi indienne sur le droit d’auteur et ses implications pour les bibliothèques. Cela culminera en 2020 avec la publication d’un manuel complet pour les bibliothécaires sur les applications de la loi indienne sur le droit d’auteur.

Dans le monde entier, les bibliothèques virtuelles sont à l’avant-garde des efforts de préservation du patrimoine documentaire. Ils sont particulièrement bien placés pour défendre et entreprendre directement la conservation numérique.

La Bibliothèque numérique mondiale, développée par l’UNESCO et la Bibliothèque du Congrès des États-Unis, est une tentative pionnière pour promouvoir la compréhension interculturelle et donner accès au patrimoine numérique de 200 pays. En Inde, NDLI a initié un ambitieux programme de numérisation en collaboration avec de grandes archives patrimoniales, ainsi que la mise à disposition de textes culturels qui existent déjà sous forme électronique. Il forme également des archivistes de tout le pays à appliquer des « déclarations des droits » normalisées aux objets culturels numérisés afin d’informer les utilisateurs de leur statut de droit d’auteur et de réutilisation.

Nous sommes convaincus que l’accès au savoir ne peut, à lui seul, jouer un rôle de niveleur. Les sociétés du savoir inclusives ne se construisent que lorsque l’égalité d’accès est appréciée par tous.

Les besoins des groupes défavorisés, tels que les personnes handicapées, doivent être intégrés dans la conception même des bibliothèques numériques. Sugamaya Pustakalaya en Inde, par exemple, est une remarquable bibliothèque en ligne qui permet aux malvoyants d’accéder à des livres numériques.

est. Il est encourageant que certaines des plus grandes bibliothèques numériques indiennes, dont NDLI, s’engagent à développer des technologies adaptées aux personnes handicapées. Collectivement, cependant, nous devons faire beaucoup plus pour faire de l’accès des personnes handicapées une réalité.

La crise du COVID-19 a agi comme un point de basculement, mettant en évidence les nombreux avantages des bibliothèques numériques. En effet, ces bibliothèques ont démontré leur potentiel non seulement pour permettre un domaine public plus riche et plus diversifié, mais aussi pour promouvoir le développement humain lui-même.

À l’avenir, nous sommes convaincus que l’utilisation des bibliothèques numériques continuera de croître de façon exponentielle. Cette croissance sera tirée par les demandes immédiates et les tendances mondiales telles que l’explosion de l’utilisation des smartphones, l’augmentation de la possession d’appareils de lecture basés sur les TIC et l’habitude désormais bien ancrée de rechercher des informations en ligne.

À l’occasion de la Journée mondiale du livre et du droit d’auteur 2020, reconnaissons que les bibliothèques numériques nous aident à atteindre certains objectifs clés des objectifs de développement durable (ODD). En particulier, nous célébrerons son pouvoir d’« assurer l’accès du public à l’information », de « protéger le patrimoine culturel mondial » et de fournir « des environnements d’apprentissage sûrs, inclusifs et efficaces pour tous »..

Eric Falt est directeur et représentant de l’UNESCO au Bhoutan, en Inde, aux Maldives et au Sri Lanka.Partha Pratim Das est le chercheur principal du projet NDLI et professeur d’informatique et d’ingénierie à l’IIT Kharagpur.