Les défis de l’ère numérique pour les bibliothèques physiques : le cas Bodleian à Oxford

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L’introduction des technologies de communication récentes dans les unités d’information a apporté des impacts significatifs aux bibliothèques, en plus d’avoir influencé de nouvelles formes de sociabilité entre les bibliothécaires et leurs lecteurs.

Ces technologies de l’information et de la communication sont déjà appréhendées par certains bibliothécaires comme des éléments facilitants dans l’exécution de leurs tâches quotidiennes. D’autre part, les utilisateurs des bibliothèques physiques et virtuelles considèrent les technologies de l’information et de la communication comme un élément essentiel dans le processus de recherche d’informations et de connaissances, les rendant plus autonomes dans leurs lectures et leurs recherches.

Avant l’ère numérique, les activités des bibliothécaires étaient principalement axées sur l’entretien du fonds de la bibliothèque, qui était la seule source de consultation. À l’ère numérique, les bibliothécaires continuent de se concentrer sur la préservation de l’information, quel que soit le support sur lequel elle est disponible, mais en utilisant des technologies pour faciliter la reproduction de cette information dans une multitude de formats, ce qui entraîne un plus grand volume de données et accès par les lecteurs.

Du fait du passage à l’ère numérique, les bibliothèques sont devenues des centres d’information dynamiques, au détriment du modèle d’autrefois où l’image des bibliothèques était associée à l’idée d’un espace qui ressemblait à un dépôt de livres, où seuls les bibliothécaires jouaient un rôle, le rôle de gardiens.

Au lieu de cela, les bibliothécaires se sont concentrés sur le fait de mieux répondre aux besoins des lecteurs, en se tenant constamment à jour et en suivant l’évolution des technologies. De cette façon, ils fournissent à leurs clients des services de qualité, grâce à un accès à l’information actualisé et démocratique, comme nous le commenterons dans ce texte.

Pour mieux comprendre comment s’opère ce changement de service et de centralisation des activités, nous prendrons comme étude de cas la Bodleian Library de l’Université d’Oxford (Angleterre), référence dans ce type d’adaptation.

La bibliothèque Bodléienne d’Oxford
Pour ceux qui ne la connaissent pas, il convient de rappeler que la bibliothèque Bodleian existe officiellement depuis plus de 400 ans et que sa collection a commencé au 14ème siècle avec Thomas Cobham, évêque de Worcester. Après que la bibliothèque n’ait pas été entretenue par l’université et soit tombée en déclin, le diplomate anglais Thomas Bodley (qui avait épousé une riche veuve) a refondé l’espace afin qu’il y ait une bibliothèque à Oxford, connue sous le nom de ” Bodleian Library “. ou “Bibliothèque de Bodley”.

Aujourd’hui, la bibliothèque Bodleian est l’une des plus anciennes d’Europe et, en termes de taille, sa collection est la deuxième après la British Library en Angleterre, démontrant son respect en tant que bibliothèque historique et vaste collection.

Afin de comprendre comment la bibliothèque a changé et s’est adaptée aux nouvelles technologies, il est nécessaire de comprendre qu’elle a commencé comme dépositaire légal des livres disponibles au Royaume-Uni, depuis 1610, lorsqu’elle a conclu un accord avec la Stationers’ Company (qui monopolise l’industrie de l’édition), devenant la première bibliothèque de dépôt.

Jusqu’en 1753, les bibliothèques d’Oxford, d’abord, puis de Cambridge, jouèrent le rôle de bibliothèques nationales du Royaume-Uni ; c’est-à-dire jusqu’à l’ouverture du British Museum, qui abrite toujours la British Library. Premièrement, les livres devaient passer par Stationary’s Hall, et de nos jours les éditeurs peuvent s’y rendre pour livrer les livres plus directement et en moins de temps.

Principaux défis de l’ère numérique et réponses des bibliothèques historiques
À en juger par la littérature sur la bibliothéconomie, comme Morigi et Souto (2005), les bibliothèques historiques avaient un caractère restrictif et statique, avec des livres difficiles à reproduire et à déplacer, ce qui en faisait une sorte de temple du savoir et des bibliothécaires leurs gardiens. .

Ce paradigme de la bibliothèque est resté jusqu’à relativement récemment, et l’introduction des nouvelles technologies de l’information et de la communication a permis un changement plus rapide, dans le sens où les bibliothèques historiques sont devenues des centres d’information dynamiques. Ce nouveau paradigme des bibliothèques présente des avantages pour les bibliothécaires et leurs usagers, comme nous l’avons déjà mentionné à propos du plus grand volume d’informations et de connaissances reçues et mises à disposition de manière plus confortable et plus rapide.

Les bibliothécaires ont donc cessé d’être les gardiens des espaces et du fonds pour jouer un rôle plus proactif dans l’accueil, l’organisation et la diffusion des savoirs destinés au lecteur, de plus en plus exigeant et autonome.