Le temps de l’écrivain et le temps de l’éditeur

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Le multi-travail, faire plusieurs choses en même temps depuis des lieux différents, l’innovation incorporée par les nouvelles technologies, est généralement le premier ennemi de la relation entre l’éditeur et son auteur. Quand un éditeur s’occupait d’un ou deux livres par mois, il trouvait toujours le temps de parler à leurs auteurs, de les écouter, de les faire réfléchir. L’écrivain n’est pas un cadre prêt à arriver aux réunions avec une synthèse systématisée de ses doutes et de ses problèmes, bien au contraire : il est chaotique, il mêle les sensations aux réalités, il donne le commentaire d’un ami sur Facebook : “ton livre n’est pas rentré pas de librairie », la valeur d’une information précise et incontestable.

Tout est coloré par l’émotionnel, il faut l’écouter longtemps, seulement plus tard pour arriver à ce qu’il voulait dire. Les écrivains n’ont pas nécessairement la même capacité à s’exprimer, dans des négociations personnelles, qu’à écrire. Mais surtout, ils gèrent les autres fois.

D’après mon expérience, bon nombre des problèmes qui génèrent le plus d’anxiété chez un auteur – peu importe qu’ils soient nouveaux ou expérimentés, ils souffrent tous de la même manière – sont résolus par l’écoute. Souvent, lorsque la personne qui doit écouter peut s’accorder le temps nécessaire, un curieux processus interne de compréhension s’opère chez la personne qui parle.

C’est précisément ce que l’éditeur d’aujourd’hui n’a pas, du temps disponible, puisqu’au lieu de quelques livres par mois, il doit s’occuper d’au moins dix. « … l’éditeur d’aujourd’hui a un autre type de préoccupation. Entre autres, la préoccupation fondamentale que votre entreprise soit avant tout rentable » Jaime Salinas à Juan Cruz, in El oficio de editor, Alfaguara, 2013.

Auteurs orphelins

La rotation des éditeurs, tantôt d’un label à l’autre au sein d’un même groupe, tantôt vers une autre société, peut-être avec celle qui était auparavant en concurrence, est quelque chose de très courant aux États-Unis, et de plus en plus en Europe et en Amérique latine. Les Américains ont inventé un nom pour les auteurs dont l’éditeur les a quittés : auteurs orphelins, auteurs orphelins, parce que c’est le sentiment de ceux dont le livre sort quand l’éditeur qui a misé dessus est parti.

Ceux qui sont venus le remplacer ne partagent pas toujours les goûts et les critères, parfois il change de plan car il a besoin de produire des changements rapides, de démontrer sa capacité, et dans ces cas-là tel auteur est toujours orphelin. Le livre enfin entre les mains, il se retrouve sans interlocuteur, personne pour s’occuper de lui, personne qui allait s’occuper de lui à l’extérieur et à l’intérieur même de l’organisation, avant l’équipe commerciale, l’équipe marketing, la l’équipe de presse, les critiques et parfois les libraires. C’est une expérience horrible pour un auteur, dont il est difficile de se remettre.

Il y a plus de vingt ans, Mario Benedetti me disait : « les éditeurs se plaignent quand un auteur les quitte, mon expérience est que l’éditeur me quitte toujours » (il faisait référence à Felisa Pinto, son éditrice à Alfaguara Madrid, lorsqu’elle se rendait à l’Editorial Destino en Barcelone).Difficile de blâmer l’éditeur qui est parti, que ce soit à cause de la lassitude de l’entreprise, à cause des opportunités de carrière, ou parfois parce que c’est le seul moyen d’améliorer son salaire.

Le contrat d’édition n’est pas signé avec l’éditeur, mais avec l’entreprise qui l’employait au moment de sa signature. C’est un constat très courant lorsqu’un auteur se retrouve sans son éditeur, un moment où beaucoup lisent avec enthousiasme le contrat qu’ils ont signé pour la première fois, sans le lire. Ici viennent généralement les surprises les plus désagréables.

Je connais des éditeurs indépendants, réputés progressistes, avec des réalisateurs glamour, qui faisaient signer à l’auteur des contrats de 15 ans, avec tacite reconduction à l’expiration. Comme il n’y a pas un écrivain – ni personne que j’ai pu rencontrer – qui ait un agenda quinze ans à l’avance, il arrive généralement que lorsque l’auteur le découvre, il ait déjà “renouvelé” pour quinze ans de plus. Au final, il est lié à un éditeur, avec lequel il n’aura peut-être plus de bonnes relations avant 30 ans !