Les auteurs et leurs éditeurs : une relation si délicate

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Après un Polanski et face à une hésitation sur le film à apporter, Mariana Rolier, ma collègue monteuse, m’a proposé de commenter cette comédie pop. Le film d’aujourd’hui est “La proposition”, mais il pourrait bien s’appeler “Le diable lit Faulkner”, car il semble être une référence directe au film “Le diable s’habille en Prada” dans le monde littéraire. Margareth (Sandra Bullock) est la directrice éditoriale détestée de tous : arrogante, insensible, manipulatrice… et le film s’apparente à plusieurs passages dans les épreuves qui surviennent dans le film sur la mode, jusque dans le fait qu’elle a une assistante privée (Ryan Reinolds) ) qui sert à la fois de vassal et de protecteur et qui est responsable de l’exécution des ordres machiavéliques.

Ce qui m’a fait apporter ce film, c’est qu’il traitera de la relation délicate entre l’auteur et le monteur et cela se passe dès le début du film.

Margareth travaille dans un grand groupe et la concurrence est donc féroce. L’un de ses auteurs préférés, Frank, veut vivre dans l’isolement sans donner une seule interview. Elle a besoin qu’il se rende au salon d’Oprah pour assurer de bonnes ventes, mais il refuse depuis des années. Sortez ensuite avec une phrase droite. « Tous les auteurs ont besoin de publicité. Ross, Lacorte, Russell et vous. Savez-vous ce qu’ils ont en commun ? Le Pulitzer. Et puis elle le convainc de sortir du cloître, ce qui revient plutôt à essayer de répéter Salinger. Voir deux extraits du film ici.

Je ne suis pas ici pour discuter de la question de savoir si la publicité est bonne ou mauvaise, car nous avons des exemples où elle est bonne pour certains et mauvaise pour d’autres. Philip Roth fait partie de ceux qui ne donnent pas d’interviews et reste bien accepté et ses livres sont toujours revus. Nous avons Rubem Fonseca, entre autres. Mais ce sont les exceptions cloîtrées qui font du bien à vos textes et à votre curiosité.
Mais le problème ici est la relation auteur-éditeur.

Mon expérience est que toute relation devrait avoir des règles claires, si possible, par écrit. Dans le monde professionnel, il n’y a pas de place pour les mots. Bien sûr, il y en a, mais seulement dans cette partie où il n’y a aucun moyen de le mettre dans un contrat, de sorte que tout est dans un casting. Et chaque fois que je dois expliquer des clauses du premier contrat de la vie d’un auteur, ma conviction profonde, parfois extérieure, est : “on ne discute que lorsqu’il y a un problème non établi”.

Dans le cas des contrats de livres, aujourd’hui, presque tout est là. Il y a même des éditeurs qui établissent le nombre de sorties, qui paie les voyages, le nombre maximum de livres pour la promotion, la presse, les remises auteur, etc. Même ainsi, dans la relation entre auteur et éditeur, il y a des choses qui ne fonctionnent que sur la base de la confiance et du respect, car nous travaillons avec un sujet qui ne peut pas être estimé.

Certains auteurs donnent aux éditeurs un livre, fût-il écrit en quatre mois, 30, 50 ans de leur vie, sous forme d’expérience, de recherche. Quelque chose qui ne se raconte pas. D’autre part, tout le travail d’un éditeur et de son éditeur consiste à donner au texte de l’auteur le traitement qui, selon son expérience, offrira la plus grande chance d’être apprécié par le plus grand nombre de lecteurs. Et, durant cette trajectoire, il y a des choses absolument intangibles, imprévisibles.

Dans cette relation, le respect mutuel est important et que l’éditeur soit clair sur les possibilités du travail. Souvent, les auteurs croient que l’éditeur a le don de transformer quelque chose en succès. Ce n’est pas vrai. Bien sûr, une bonne distribution, une campagne de marketing, une presse et une diffusion sont les premières étapes, mais c’est tout ce qu’un éditeur peut offrir à un livre (si c’est le cas, car il y a des livres qui sont produits pour quelques-uns et qui n’ont pas un plus agressif).

Il y a quelque temps, Publishnews a transcrit un article des États-Unis qui parlait des obligations d’un auteur et des choses qu’il doit savoir sur le processus éditorial après avoir livré le livre. J’ai fini par garder le texte pour moi et j’ai commencé à l’adapter continuellement en fonction de mon expérience et des marchés dans lesquels je travaille, dans le but de livrer un jour ce livret à mes auteurs nationaux au moment où je remets le contrat. Je ne l’ai pas encore fait car tous ceux qui ont travaillé avec moi trouvaient les termes trop cruels. lol…

Au début… Mais quand certains auteurs ont commencé à revendiquer, à établir de nouvelles priorités, à exiger leur participation à des Biennales, des salons du livre, des couvertures de magazines, des citations dans des articles où d’autres auteurs étaient consultés, mes collègues pensaient que le les termes que j’y ai mis, après tout, n’étaient pas si cruels.

Un auteur que je publie depuis quelques années, après s’être beaucoup plaint de trouver des piles de livres d’auteurs concurrents dans les librairies devant lesquelles il passait, il a reçu quelque chose qu’il pourrait appeler une illumination : il a compris qu’en devenant auteur , il l’a vu comme normal quand son livre a été trouvé, mais j’ai remarqué beaucoup quand je n’ai trouvé que les concurrents. Lorsqu’il est allé faire le contraire (chercher celui du concurrent) il a découvert que la proportion de rencontre et de manque était presque la même. J’étais content qu’il partage cette expérience avec moi.